Virus Respiratorio Sincitial (VRS)

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¿Qué es el VRS?

El Virus Respiratorio Sincitial (VRS) es un virus común que causa infecciones respiratorias en personas de todas las edades. La mayoría de las personas contraen el VRS antes de los 2 años de edad. La infección por VRS generalmente es leve, con síntomas como secreción nasal, tos y fiebre. Sin embargo, en algunos bebés y niños pequeños, el VRS puede causar una enfermedad grave, como bronquiolitis o neumonía.

Transmisión

El VRS se propaga de persona a persona a través de:

  1. Aire: al toser o estornudar.
  2. Contacto directo: como besar la cara de un niño infectado.
  3. Tocar superficies contaminadas: si tocas un objeto o superficie con el virus y luego te tocas la boca, nariz u ojos antes de lavarte las manos.                                                                                 

En general, las personas con una infección por VRS son contagiosas durante 3 a 8 días, pero en bebés y personas con sistemas inmunitarios debilitados, la propagación puede durar hasta 4 semanas

Signos y síntomas del VRS

Los síntomas del VRS generalmente comienzan de 4 a 6 días después de la exposición al virus. Los síntomas más comunes son:

  • Secreción nasal
  • Tos
  • Fiebre
  • Sibilancias (sonido silbante al respirar)
  • Dificultad para respirar

En algunos bebés y niños pequeños, el VRS puede causar una enfermedad más grave, como bronquiolitis o neumonía. Los síntomas de bronquiolitis y neumonía pueden incluir:

  • Respiración rápida y dificultosa
  • Sibilancias más graves (sonidos agudos (como silbidos) que se producen durante la respiración)
  • Coloración azulada en la piel alrededor de la boca o en las uñas
  • Letargo (sueño profundo y prolongado)

Población de riesgo

  • Bebés prematuros (nacidos antes de las 37 semanas de gestación)
  • Bebés con bajo peso al nacer (menos de 2,5 kg)
  • Bebés con enfermedades pulmonares crónicas, como la enfermedad pulmonar crónica (EPC) o la fibrosis quística
  • Bebés con cardiopatías congénitas
  • Niños inmunodeprimidos

Adultos mayores

Adultos de 60 años o más, especialmente aquellos con:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica.
  • Cardiopatía.
  • Enfermedad renal crónica.
  • Diabetes.
  • Inmunodeficiencia.
  • Obesidad.
  • Vivir en un hogar para ancianos.

Otros grupos de riesgo

  • Mujeres embarazadas, especialmente durante el tercer trimestre del embarazo.
  • Personas con trasplante de órganos o médula ósea.
  • Personas con inmunodeficiencia variable común.
  • Personas con síndrome de Down.

Prevención del VRS

No existe una manera segura de prevenir la infección por VRS. Sin embargo, puede tomar algunas medidas para reducir su riesgo de contraer el virus o de contagiarlo a otros:

  • Lávese las manos con frecuencia con agua y jabón, especialmente después de estar en contacto con una persona enferma.
  • Evite el contacto cercano con personas enfermas.
  • Cúbrase al toser o estornudar.
  • Limpie y desinfecte las superficies que se tocan con frecuencia.
  • Vacunarse contra el VRS si es un adulto de 60 años o más o si tiene un bebé o un niño pequeño de alto riesgo.

Medicamentos disponibles contra el VRS

Actualmente, existen algunos medicamentos contra el VRS:

Palivizumab: Es un anticuerpo monoclonal que se administra mediante inyecciones mensuales durante la temporada de VRS (generalmente de octubre a abril). Está aprobado y recomendado para bebés y niños pequeños de alto riesgo de enfermedad grave por VRS.

Se administra mediante inyecciones mensuales durante la temporada de VRS (generalmente de octubre a abril). La cantidad de dosis que recibe un niño depende de su edad y de su riesgo de enfermedad grave por VRS.

GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo: Son dos vacunas que se administran en una sola dosis a adultos de 60 años o más para protegerlos de la enfermedad grave por VRS.Se administran en una sola dosis a adultos de 60 años o más.

Pfizer Abrysvo: La vacuna Pfizer Abrysvo está autorizada y recomendada para mujeres embarazadas entre las semanas 32 y 36 de gestación para proteger a sus bebés.

Las vacunas GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo están recomendadas para adultos de 60 años o más, especialmente aquellos con:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Cardiopatía
  • Enfermedad renal crónica
  • Diabetes
  • Inmunodeficiencia
  • Obesidad
  • Vivir en un hogar de ancianos

Contraindicaciones

  • Palivizumab: No está recomendado para bebés y niños que:
    • Han tenido una reacción alérgica grave a una dosis anterior de Palivizumab o a cualquier componente de la vacuna
    • Tienen una enfermedad por inmunodeficiencia
  • GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo: No están recomendadas para adultos que:
    • Han tenido una reacción alérgica grave a cualquier componente de la vacuna
    • Tienen una enfermedad por inmunodeficiencia

Efectos secundarios de los medicamentos:

  • Palivizumab: Los efectos secundarios más comunes son leves y desaparecen en unos pocos días. Estos pueden incluir:
    • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección
    • Fiebre
    • Irritabilidad
  • GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo: Los efectos secundarios más comunes son leves y desaparecen en unos pocos días. Estos pueden incluir:
    • Dolor, enrojecimiento o hinchazón en el lugar de la inyección
    • Dolor de cabeza
    • Dolor muscular
    • Cansancio

¿Dónde puedo acceder a estos medicamentos en Medellín?

  • Palivizumab: Está disponible en algunos hospitales y clínicas de Medellín. Puede hablar con su médico para averiguar dónde puede vacunar a su hijo.
  • GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo: Las vacunas GSK Arexvy y Pfizer Abrysvo están disponibles en la mayoría de las farmacias y clínicas de Medellín. Puede hablar con su médico o farmacéutico para averiguar dónde puede vacunarse.
El momento para prevenir es ahora.

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