10 cosas que debes saber acerca de la Hepatitis A

La Hepatitis A es una enfermedad infecciosa del hígado causada por un virus que lleva el mismo nombre. Se transmite por contacto con heces infectadas, generalmente a través de alimentos o agua contaminada, o por contacto sexual. La Hepatitis A puede causar síntomas leves o graves, y en algunos casos, puede ser mortal.

1. ¿Cómo se transmite la Hepatitis A?

  • Contacto con heces infectadas: La forma más común de transmisión es a través del contacto con heces infectadas. Esto puede ocurrir al comer alimentos o beber agua contaminada, o al tener contacto sexual oral-anal con una persona infectada.
  • Alimentos y agua contaminados: La Hepatitis A se puede transmitir al comer alimentos o beber agua contaminada con el virus. Esto es más común en áreas donde el saneamiento y el agua potable son deficientes.
  • Contacto sexual: La Hepatitis A también se puede transmitir por contacto sexual con una persona infectada. El riesgo de transmisión es mayor durante el sexo oral-anal.

2. ¿Cuáles son los síntomas de la Hepatitis A?

Los síntomas de la Hepatitis A pueden variar de leves a graves, y pueden incluir:

  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor abdominal
  • Diarrea
  • Ictericia (coloración amarillenta de la piel y los ojos)
  • Fiebre
  • Orina oscura (similar al color de la gaseosa “Colombiana”)

3. ¿Cómo se diagnostica la Hepatitis A?

La Hepatitis A se diagnostica mediante análisis de sangre que buscan anticuerpos contra el virus.

4. ¿Cómo se trata la Hepatitis A?

No existe un tratamiento específico para la Hepatitis A. La mayoría de las personas se recuperan por sí solas dentro de unas pocas semanas o meses. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas, como descanso, líquidos y una dieta blanda. En algunos casos graves, puede ser necesaria la hospitalización.

5. ¿Cómo se puede prevenir la Hepatitis A?

La Hepatitis A se puede prevenir de las siguientes maneras:

  • Vacunación: La vacuna contra la Hepatitis A es la mejor manera de prevenir la enfermedad. Se recomienda para niños, viajeros a países con alta prevalencia de Hepatitis A, y personas con alto riesgo de exposición al virus.
  • Lavado de manos: Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón, especialmente después de usar el baño y antes de comer, puede ayudar a prevenir la transmisión del virus.
  • Evitar alimentos y agua contaminados: Evite comer alimentos crudos o sin lavar, y beba agua embotellada o hervida en áreas donde el saneamiento y el agua potable son deficientes.
  • Prácticas sexuales seguras: Use condones durante el sexo oral-anal para reducir el riesgo de transmisión de la Hepatitis A.

6. ¿Cuáles son las complicaciones de la Hepatitis A?

La Hepatitis A se diagnostica mediante análisis de sangre que buscan anticuerpos contra el virus.

7. ¿Quién tiene mayor riesgo de contraer Hepatitis A?

Las personas con mayor riesgo de contraer Hepatitis A incluyen:

  • Niños: Los niños son más susceptibles a la infección por Hepatitis A que los adultos.
  • Viajeros: Los viajeros a países con alta prevalencia de Hepatitis A tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Personas que viven con una persona infectada: Las personas que viven con una persona infectada con Hepatitis A tienen un mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con hombres: Los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres tienen un mayor riesgo de contraer Hepatitis A.
  • Personas que usan drogas inyectables: Las personas que usan drogas inyectables tienen un mayor riesgo de contraer Hepatitis A.

8. ¿La Hepatitis A puede ser crónica?

A diferencia de otros tipos de Hepatitis como la B o la C, la Hepatitis A no se vuelve crónica – salvo en contadas excepciones-. Esto significa que el cuerpo elimina el virus por completo en la mayoría de los casos.

9. ¿Qué tan efectiva es la vacuna contra la Hepatitis A?

La vacuna contra la Hepatitis A es muy efectiva. Se administra en dos dosis y ofrece una protección cercana al 100% contra la enfermedad.

10. ¿Cuándo debo consultar a un médico?

Si presentas síntomas como fatiga, náuseas, vómito, dolor abdominal, ictericia, fiebre u orina oscura, debes consultar a un médico de inmediato. Estos síntomas pueden ser causados por la Hepatitis A u otras enfermedades del hígado, por lo que es importante recibir un diagnóstico adecuado.

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Referencias

• https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/hepatitis-a
• https://www.cdc.gov/vaccines/parents/diseases/hepa-sp.html
• https://farmacosalud.com/ninos-y-adolescentes-mas-susceptibles-al-contagio-de-hepatitis/
• https://www.argentina.gob.ar/salud/hepatitis/virus-a#:~:text=%C2%BFC%C3%B3mo%20se%20transmite%3F,(contacto%20boca%2Dano).

El momento para prevenir es ahora.

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